Quand L’anxiété Nous Fait Prendre De Mauvaises Décisions

Quand l'anxiété nous fait prendre de mauvaises décisions

Au quotidien, nous ne nous voyons pas tous obligés de prendre de nombreuses décisions, certaines plus importantes que d’autres, mais des décisions après tout. Qu’elles soient importantes ou non, une mauvaise décision peut entraîner des conséquences désagréables, voire importantes.

Par conséquent, après avoir pris une décision, quelle qu’elle soit, nous sommes conscients des conséquences. Cela nous permet d’ apprendre de nos erreurs et d’appliquer ce que nous avons appris la prochaine fois qu’une situation similaire se présentera.

Mais que se passe-t-il lorsque nous prenons des décisions sous un niveau d’anxiété élevé ? Comment cette anxiété influence-t-elle l’attente des résultats ? De plus, pourquoi, lorsque nous décidons quelque chose dans un état d’anxiété, avons-nous tendance à choisir l’une des pires options ?

Une étude publiée dans la revue Nature Neuroscience , réalisée par une équipe de chercheurs de l’université de Californie à Berkeley et de l’université d’Oxford, tente d’éclaircir ces questions. Cette étude suggère que des niveaux élevés d’anxiété peuvent interférer avec le processus de prise de décision.

L’anxiété et le stress ont un certain nombre d’effets indésirables qui peuvent interférer avec l’exécution de nombreux types de tâches, y compris rendre les tâches quotidiennes difficiles. Cela inclut la tâche de prendre des décisions dans un contexte d’incertitude.

Et c’est que les personnes qui vivent des niveaux élevés de stress et d’anxiété ont tendance à se concentrer sur le négatif, et même à penser de manière catastrophique ou à transformer de petits problèmes en énormes menaces.

Une partie de cette tendance, selon les auteurs de l’étude, est que les personnes très anxieuses ont plus de difficulté à lire et à interpréter les signaux environnementaux qui peuvent aider à éviter des résultats négatifs.

 

Comment les personnes anxieuses réagissent à l’incertitude

 

Dans l’étude susmentionnée, les chercheurs ont travaillé avec 31 participants qui présentaient différents niveaux d’anxiété (des niveaux inférieurs aux niveaux supérieurs). Ils ont utilisé des tâches de prise de décision, des mesures physiologiques et comportementales et des modèles informatiques pour mesurer les compétences de prise de décision probabiliste.

De telles tâches nécessitent l’utilisation de la logique et des probabilités pour gérer des situations incertaines et tirer des conclusions d’événements passés pour déterminer la meilleure option.

“Une compétence importante dans la prise de décision quotidienne est la capacité de juger si un mauvais résultat inattendu est un événement fortuit ou quelque chose susceptible de se reproduire si l’action qui a conduit au résultat se répète “, a déclaré Sonia Bishop, auteur principal de la recherche.

Les mesures des chercheurs comprenaient également un suivi oculaire pour détecter la dilatation de la pupille, un indicateur que le cerveau a libéré de la norépinéphrine, qui aide à envoyer des signaux à plusieurs régions du cerveau pour augmenter la vigilance et la volonté d’agir.

Les participants ont été invités à jouer à un jeu informatisé dans lequel ils devaient choisir à plusieurs reprises entre deux formes, dont l’une, si elle était sélectionnée, délivrerait un choc électrique léger à modéré.

anxiété intérieure

Pour éviter d’être surpris, les participants recevaient régulièrement de petites décharges électriques, allant de basse à haute fréquence. Les personnes très anxieuses avaient plus de mal à s’adapter et donc à éviter les chocs que les personnes moins anxieuses.

La réponse pupillaire après avoir été choqué (ou non choqué) pendant la phase erratique du jeu était également plus faible chez les participants très anxieux. Les pupilles se dilatent généralement lorsque nous absorbons de nouvelles informations et dans des environnements très changeants.

Par conséquent, selon les chercheurs, le rétrécissement des pupilles suggère une incapacité à traiter des informations qui changent rapidement.

“Nos résultats aident à expliquer pourquoi les individus anxieux peuvent avoir du mal à prendre des décisions dans l’incertitude alors qu’ils ont du mal à trouver des indices pour savoir s’ils sont dans une situation stable ou changeante “, a déclaré Bishop.

 

Situations stables vs situations instables

 

Les chercheurs suggèrent que cela indique une relation entre l’anxiété et une mauvaise capacité de prise de décision dans ces situations.

Face à des décisions dans le monde réel, il est important de déterminer si les situations et les relations impliquées sont stables ou volatiles, puis de décider comment réagir en fonction de ces informations.

Dans la plupart des cas, les gens sont très bons dans ce domaine. Mais les personnes ayant des tendances à l’anxiété élevée ont plus de mal à lire les signaux environnementaux qui pourraient aider à éviter un mauvais résultat.

Les résultats de l’étude indiquent une défaillance dans les circuits décisionnels d’ordre supérieur du cerveau qui pourraient éventuellement être ciblés dans le traitement des troubles anxieux.

“Nos résultats montrent que l’anxiété peut être liée à la difficulté à utiliser des informations pour savoir si les situations auxquelles nous sommes confrontés quotidiennement, y compris la dynamique des relations, sont stables ou non, et à décider comment réagir “, a déclaré Bishop.

“Cette difficulté à utiliser des informations sur la stabilité des contingences d’action dans les résultats pour juger correctement s’il faut ou non répéter une action qui a conduit à un résultat aversif inattendu pourrait bien conduire des individus anxieux à haut trait à prendre de mauvaises décisions.”

Image reproduite avec l’aimable autorisation de Fotovika

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